Dziś po raz dwunasty wyruszyła coroczna pielgrzymka z przed pomnika przy kopalni Wujek do grobu błogosławionego księdza Jerzego Popiełuszki w Warszawie. Biegacze chcą w tej sposób upamiętnić kapelana Solidarności oraz poległych podczas pacyfikacji kopalni górników. W czwartek biegacze dotrą do grobu ks. Jerzego w Warszawie.

Zorganizowany już po raz dwunasty Bieg Pamięci rozpoczął się w przeddzień 70. rocznicy urodzin zamordowanego kapelana Solidarności. Kilkunastu biegaczy wyruszyło sprzed Krzyża-Pomnika, upamiętniającego górników z kopalni Wujek. Do czwartkowego popołudnia pokonają w sztafecie 320 km. Ostatnim akcentem biegowej pielgrzymki będzie wspólna modlitwa w kościele pod wezwaniem Stanisława Kostki na warszawskim Żoliborzu.

Pomysłodawcą sztafety, której pierwsza edycja odbyła się we wrześniu 2006 r., jest emerytowany górnik z Knurowa Marian Gruszka, uczestnik sztafet i maratonów m.in. w Londynie, Berlinie, Rzymie i Fatimie, organizator pielgrzymek biegowych do Piekar Śląskich. Jak mówi, ideą dorocznego biegu do grobu księdza Popiełuszki jest przekazanie młodemu pokoleniu pamięci zarówno o tej postaci, jak i o postawie i ofierze górników z Wujka.

Oprócz biegaczy, którzy pobiegną w sztafecie do Warszawy, w środowym starcie biegu wzięła udział także młodzież z pobliskiej szkoły noszącej imię Dziewięciu Górników z Wujka, a także przedstawiciele różnych środowisk, wśród nich wojewoda śląski Jarosław Wieczorek. W uroczystościach przed Krzyżem-Pomnikiem, gdzie złożono dziewięć symbolicznych róż, uczestniczyli prezydenci: Katowic Marcin Krupa i Knurowa Adam Rams. Oprawę muzyczną zapewniła górnicza orkiestra.

Start biegu poprzedziła poranna msza św. w katowickim kościele pw. Podwyższenia Krzyża Świętego. Historia tej parafii, gdzie od siedmiu lat znajdują się relikwie ks. Jerzego Popiełuszki, bierze początek od tragicznych wydarzeń z początku stanu wojennego, kiedy w starciu z oddziałami milicji zginęło dziewięciu strajkujących górników kopalni Wujek. Po tych wydarzeniach na miejscu tragedii wzniesiono drewniany krzyż, który stał się symbolicznym zaczątkiem parafii. Ówczesny biskup ordynariusz katowicki Herbert Bednorz wystąpił z inicjatywą wybudowania kościoła-pomnika tragicznie zmarłych górników.

Trasę pielgrzymki wytyczono przez Będzin, Myszków, Żarki, Lelów, Koniecpol, Włoszczowę i Łopuszno do Sielpi Wielkiej (Świętokrzyskie), gdzie po przebyciu ok. 230 km biegacze zatrzymają się na nocleg. Rano wyruszą do Warszawy przez Końskie, Drzewicę, Odrzywół, Nowe Miasto nad Pilicą, Mogielnicę, Grójec i Janki. Na miejsce mają dotrzeć w czwartek krótko po godzinie 17, po przebiegnięciu w tym dniu ok. 90 km. Organizatorami tegorocznego biegu są: Stowarzyszenie "Moja Gmina Nasz Powiat" z Knurowa, Społeczny Komitet Pamięci Górników KWK Wujek Poległych 16 Grudnia 1981 r., Śląskie Centrum Wolności i Solidarności oraz NSZZ Solidarność. Z okazji 70. rocznicy urodzin kapelana Solidarności, od środy do końca września w Śląskim Centrum Wolności i Solidarności przy katowickiej kopalni Wujek można oglądać wystawę "Błogosławiony ks. Jerzy Popiełuszko 1947-1984", prezentującą biograficzne sceny z życia błogosławionego kapłana. Ekspozycję przygotował oddział Instytutu Pamięci Narodowej w Białymstoku. Natomiast w czwartek w Muzeum-Izbie Pamięci Kopalni Wujek zaplanowano spotkanie z Ewą Czaczkowską, współautorką książki "Ksiądz Jerzy Popiełuszko. Wiara, nadzieja, miłość. Biografia błogosławionego".

Ks. Jerzy Popiełuszko (1947-1984) od 1980 roku był kapelanem robotników Huty Warszawa. W czasie stanu wojennego stał się legendarnym kapelanem Solidarności. Odprawiał comiesięczne msze św. za ojczyznę w warszawskim kościele św. Stanisława Kostki, które gromadziły tłumy wiernych i działaczy związku. W głoszonych kazaniach podejmował problemy moralne i polityczne, mówił o wolności i godności człowieka. Po wprowadzeniu stanu wojennego był systematycznie nękany i inwigilowany przez SB i MO.

Ks. Popiełuszko został zamordowany 19 października 1984 roku, gdy wracał z Bydgoszczy, gdzie odprawił mszę dla ludzi pracy. Zabójstwa dokonali trzej funkcjonariusze IV departamentu MSW, zajmującego się zwalczaniem Kościoła katolickiego - Grzegorz Piotrowski, Waldemar Chmielewski i Leszek Pękala. Uroczystość beatyfikacji ks. Popiełuszki odbyła się w 2010 r.